How I Turned My Passion For Food Into A Money-Making Venture – Undergraduate Shares Her Story

Semilore  Anifowose,  a  100  level  student  of  Hospitality  and  Tourism  Management,  Federal  University  of  Agriculture  Abeokuta  (FUNAAB),  Ogun  State,  is  a  food  blogger  and  a  food  photographer. 

In  this  interview  with  Onome  Omatsola  she  speaks  about  how  she  turned  her  passion  for  food  into  a  money-making  venture.

When  did you  discover  your  love  for  food  and  started  seeing  it  as  a  vision  worthy  enough  to  pursue?

I  had  always  loved  cooking  since  I  was  in  secondary  school  because  I  was  a  food  and  nutrition  student,  but  what  made  me  to  go  into  food  blogging  was  when  I  was  at  home  for  five  months  before  resuming  at  the  university.  My  school  resumed  late  and  I  was  tired  of  staying  at  home  doing  nothing.    I  spent  more  time  on  the  social  media  and  I  got  to  know  many  food  bloggers,  then  the  interest  to  be  a  food  blogger  set  in.
In  this  food  business,  where  do  you  see  yourself  in  the  next  10  years?

That  will  be  having  a  cuisine  of  my  own;  a  place  where  people  come  to  eat  whatever  food  of  their  choice  and  feel  comfortable  with  the  environment.    It  has  always  been  my  dream  to  have  a  restaurant  and  I  believe  God  will  see  me  through.

Can  you  mention some  of  those  you  look  up  to  in  the  food  industry  and  why  they  inspire  you?

Chef  Stone,  he  has  the  best  culinary  school  in  Nigeria;  Chef  Eros,  his  restaurant  is  one  of  the  best  in  Nigeria.    What  motivates  me  the  most  about  them  are  their  hard  work  and  the  fact  that  they  are  males.    I  believe  I  can  achieve  much  more  than  they  do  even  as  a  woman.    To  me,  my  sex  isn’t  a  barrier  at  all.  They  are  all  chefs  and  because  I  plan  to  be    a  chef  someday,  I  look  up  to  them  as  role  models  and  most  of  the  chefs  I  mentioned  are  alumni  of  Reddish  Chronicles,  the  best  culinary  school  in  Nigeria  owned  by  Chef  Stone.

What  were  the  challenges  you  experienced  since  you  started?

I  would  say  there  really  has  not  been  any  challenge  because  I’m  around  those  who  support  me,  so,  they  keep  me  moving  forward  and  that’s  just  enough.  My  family  and  friends,  most  especially  my  parents,  have  been  a  great  support  for  me  and  they  so  much  believe  in  me.    This  has  been  a  great  motivation  and  a  push  for  me.

What  is  your  greatest  motivation  in  life?

That  is  inspiring  other  people  who  are  interested  in  food  like  me  who  believe there  is  nothing  impossible  for  them  to  do.    If  food  is  your  passion,  then  just  start  whatever  line  you  want  to  go  into.    There’s  nothing  that  gives  me  more  joy  than  seeing  people  who  are  interested  in  food  like  me  become  very  successful  and  influential  doing  what  they  love  to  do  most.

What  is  your  favourite  meal  and  can  you  quickly  share  a  quick  recipe  for  making  it?

My  favourite  meal  is  pasta.    It  is  my  favourite  food  because  there  is  no  particular  way  to  make  it.  You  can  always  play  around  it.    I  will  be  sharing  the  recipe  for  stir-fry;
First,  cook  your  pasta  for  15  minutes  or  according  to  the  time  written  on  the pack. Drain  it  off  and  rinse  with  cold  water  to  remove  the starch.
In  a  pan,  heat  your  vegetable  oil  and  saute  onion  and  garlic  for  about  three  minutes  or  translucent,  add  your  veggies  (carrot,  green  pepper),  hot  dog  and  stir  fry  for  four minutes.
Add  a  little  bit  of  soy  sauce  and  seasoning  powder  and  stir-fry  for  another  one  minute
Toss  in  your  cooked  pasta  in  the  sauce  and  it  is  ready.

Apart  from  food,  what  are  your  other  pastimes?

I  love  to  swim.    I  also  love  to  sing,  even  though  I  am  not  good  at  it.

What  is  your  philosophy  about  life  or  your  favourite  quote?

“The  sky  is  large  enough  to  accommodate  every  one  of  us.”    Therefore,  anyone  I  am  privileged  to  meet,  I  try  to  help  them  in  whatever  way  I  can  and  pour  myself  out  into  them  especially  when  it  is  in  line  with  food  blogging,  photography  and  the  likes.

What  is  your  advice  for  young  people  like  you  who  find  it  difficult  to  discover  who  they  are,  or  those  who  have  discovered  it  but  cannot  go  for  it  because  of  some  limitations  or  obstacles?

They  should  take  it  one-step  at  a  time.    If  you  have  not  discovered  your  passion,  first  talk  to  God  about  it.    Also,  take  note  of  that  thing  you  do  with  ease  without  someone  telling  you  to  do  it  before  you  lay  your  hands  on  it.    As  time  goes  on,  you  will  discover  your  passion.    To  talk  about  the  obstacles,  the  obstacles  can  be  in  any  form  but  I  will  just  talk  about  the  financial  aspect.    I  do  tell  the  students  in  my  photography  class  that  to  start  food  blogging  or  photography  you  don’t  need  a  large  fund  to  start.  You  can  save  up  for  it  or  find  a  substitute.    I  started  food  blogging  basically  with  nothing.  With  nothing,  I  mean  no  props,  background  and  others.    I  found  a  substitute  that  I  started  with  for  my  first  three  uploads.  All  you  need  to  have  is  a  goal.    There  was  a  goal  I  was  working  with  and  I  can  boldly  say  that  was  what  helped  me.    If  you  have  a  goal,  it  makes  your  work  easier  and  it  will  be  the  singular  thing  that  drives  you.

Leave a Reply